你讲话时有人在听吗? / Is Anyone Listening to You?

你讲话时有人在听吗?
你是否有过这样一种感觉,无论说什么、怎么说,都像是在说一种晦涩的外语,因为似乎根本就没人注意到你的嘴在动?
这种感觉在很多场合下都会出现,有小孩的父母肯定对此更为熟悉。要是双语家庭,感受会尤其强烈。一般认为,培养双语儿童,最理想的办法就是由父母各自坚持使用一种语言,直到某一时刻,孩子自然而然地就可以在母语和第二语言间自由转换。
(这种看法没错,但也会经历“巴别塔”阶段,就是家庭成员之间看起来说的不是同一种语言。)
除此之外,这种感觉在工作场合也屡见不鲜,特别 (…)

巴拿马——鱼儿游弋、树木参天、蝴蝶翩跹的地方 / Panama: “Abundance of Fish, Trees, and Butterflies”

巴拿马——鱼儿游弋、树木参天、蝴蝶翩跹的地方
最近我第一次去了巴拿马,旅途中充满各种惊喜。我还顺道去了周边的哥斯达黎加、危地马拉、伯利兹和墨西哥,每到一处都发现很多让我欣喜的东西。
出发之前,一想到巴拿马,映入脑海的当然是巴拿马运河和巴拿马草帽。但是,直到抵达之后,我才从当地的教科书中发现,“巴拿马”的本意原来是“鱼儿游弋、树木参天、蝴蝶翩跹的地方” 。
现在我终于知道原因了。巴拿马的面积相当于中国江苏省或浙江省的75%,人口却只有香港的一半(350万人,其中50%生活在巴拿马城),40%的国土 (…)

你的计划是什么? / What’s Your Plan?

你的计划是什么?
“不计划未来的国家,未来也难成大业。”
——《纽约时报》“往昔岁月(The Way We Were)” 专栏作家托马斯•弗里德曼(曾三次获普利策奖)。
数月前,弗里德曼在其专栏中,谴责了华盛顿史无前例的两党政治僵局给美国未来规划及政策制定带来的瘫痪性影响。
美国在创新、能源、企业家精神、多元化、制造业复兴等方面显现出积极的势头,但“超级党派之争”却在阻碍美国的进步。这种反差至少是令人担忧的。
虽然作者在专栏中关注的主要是国家层面,但他在文章的后半段也顺便言及企业,阐述了在同理之下,企业 (…)

今天你要衡量些什么? / What Will You Measure Today?

今天你要衡量些什么?
每一天,我们每个人面前都摆着很多选择,但它们经常被一大堆习惯、任务、差使、干扰和一个又一个的截止日期所湮没。
原因就是这些散布在每一天的选择可能不是那么显眼,不过这不意味着它们就不存在。如今的生活节奏里弥漫着咖啡因,以至于让我们忽略掉很多重要的事情。
真正的成功者会养成一种自律,定期从各种纷忙杂乱中抽身,回头检视什么才是最重要的事,并据此确定和调整自己的优先度。这其中包括让思想聚焦,选出哪些事物值得衡量,哪些不值。
可以选来衡量的事项几乎无所不包,比如体重、 (…)

打造创新生态环境 / Developing an Ecosystem of Innovation

打造创新生态环境
最近,我出席了由香港著名智库经纶国际经济研究院举办的第二届年度“亚洲—— 全球对话”。这次活动为期两天,来自香港、内地和全球的商界、学界和政界意见领袖们汇聚一堂。
对话中有一个环节特别发人深省,主题是“创新与商业机遇——亚洲能领先吗?”
鉴于人们对亚洲能否继续引领世界商业机遇方面没有太多争议,这个分论坛的焦点就集中在亚洲能否领跑全球创新的问题上。
显然,这个问题与很多涉及亚洲教育及文化的事务密不可分。尽管各国的国情有所不同,但在这方面都有一些共通之处,某些体制上的 (…)

中国学生依然是海外留学市场主力军 / Chinese Students Continue to Dominate Overseas Studies Market

中国学生依然是海外留学市场主力军
2013年美国关于海外留学生的年度《开放门户报告》于近日发布,中国再次蝉联冠军,成为全美3,500余所认证大学最大且增长最快的生源地。
在美国大学全部90万名外国留学生当中,有23.5万人是来自中国内地(不包括港台地区)。
其中,中国本科留学生的增速一直领先,去年也不例外,同比增长达到26%。
然而,令很多美国大学担忧的是,来自中国的研究生数量增长出现放缓,尤其是理工科学生。此前7年,中国赴美研究生的年增长率一直保持在两位数,但2013年却骤跌至5%。与此相比,首次读研的印度留学 (…)

刚来中国的外国人,请往这儿看! / Advice for New Arrivals to China

刚来中国的外国人,请往这儿看!
(驻华外籍人员正在换防:走了一批老面孔,来了一批新面孔。这让我想起,鉴于外国人和外国企业在中国的生存环境也已发生显著变化,也许是时候该为新来者准备一些情况说明了。为此,我特意邀请两位虚拟出的教授——Kai Sailu和Du Wasi参与这次启蒙对话。)
尊敬的外国朋友们:欢迎来到中国!
Kai:你们知道我们已经不再喊你们“洋鬼子”了,一定很高兴吧。
Du:现在我们对你们的标准称呼是“老外”。这反映出长期以来我们对来自长城以外的人士的看法。中国人讲究有来有往,但这并不是说你就可以 (…)

来点儿跨文化敏感性:出境旅游守则和建议 / Cross-Cultural Sensitivity

来点儿跨文化敏感性:出境旅游守则和建议
中国大陆出境游客的骤增引发的种种担忧近来不时可以听闻。旅游地点的商家当然希望借此赚个盆满钵满,但另一方面,人满为患和资源紧张的问题也随之凸现。
值得赞许的是,中国国家旅游局已经为出境旅客编制了一本厚达64页的小册子,列举了在国外该做和不该做的种种行为,指导他们避免“不文明”的举止。
据《南华早报》报道,很多内地访港游客就这本小册子接受了采访。总体来说,他们对这本行为指南持欢迎态度。也就是说,内地游客对建设性的批评表现出接受的态度,并清楚自己应 (…)

“你眼睛里有泥!” / “Here’s Mud in Your Eye!”

“你眼睛里有泥!”
(这是一句英文祝酒辞,相当于“祝你健康”或“干杯”。它的语言学起源存在着争议,至少有三种不同的版本,一说起源于圣经,一说起源于赛马,也有说是指葡萄酒在杯底的沉淀物。”)
据CNN网站报道,Payscale.com近期的一项调查让有意赴美求学、特别是期望毕业后能找到高薪工作的人大跌眼镜。
最出人意料的是毕业十年后工资最高的大学排名。
你猜排在第一名的会是哪所大学?哈佛?普林斯顿?斯坦福?
非也。正确答案是哈维姆德学院,而且是完胜。
哈维姆德学院是洛杉矶附近的一所小型文理学院,约有800名 (…)

你对品质的理解已经“冻住”了吗? / Is Your Understanding of Quality Frozen?

你对品质的理解已经“冻住”了吗?
在我小时候以及成年以来的大部分时间,柯达胶卷一直是美国和其他很多国家普通摄影消费者的心水之选。专业摄影师和超级发烧友由于一些特殊原因更爱用日本或德国的胶卷品牌,但对寻常百姓来说,“柯达”就是“胶卷”的代名词。
正如赛斯•高汀在最近的博文《质量误读》中写到的:“柯达……曾一统江山,几乎垄断市场一连好几代人的时间。”
但接下来他也写到:柯达最大的错误就在于没能正确地把握几代消费者质量观的变迁。更完美的图像质量已经不再是大多数消费者的追求,取而代之的 (…)