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字典中的10大热词

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在英语中,哪些是人们查阅最多的词?答案可能出人意料。

本文首发于美国财经科技新闻网站BusinessInsider.com。

如果你碰到一个词,不知道它的意思,显然会去做一件事:查字典。

有些词往往更容易难住我们,美国权威字典韦氏词典就提供了例证,列出了用户在旗下在线字典查阅最频繁的十个词。

在英语中,哪些是人们查阅最多的词?答案可能出人意料。比方说,你不会去查一些非常晦涩难解的科学术语,因为根本没有多少人知道这些词,更谈不上费劲去查了。

韦氏词典的编纂者科瑞·斯坦普尔告诉美国财经科技新闻网站Business Insider,人们查阅最多的 “语言方面的拦路虎”,它们很常见,但总是让读者困惑。

以下就是韦氏词典统计的十大查阅最频繁词语:

自命不凡(Pretentious)

如果有人不靠谱地说自己有多重要、多了不起、多有名气,或者夸大自己的重要性、价值或者名望,那这人就是自命不凡。现实生活中,有的人非精酿啤酒不喝,有的人自认为开丰田的油电混合动力车普锐斯特别环保,他们就属于这类自命不凡的人。

无处不在(Ubiquitous)

无处不在用来描述某种事物很普及常见,比如电视和快餐。

愤世嫉俗(Cynical)

如果有人不相信别人的动机,或者认为人类的行为大多是自私之举,那就是愤世嫉俗的人。这种人可能质疑别人为什么帮自己,怀疑别人这么做的真正目的不是想帮忙。

无动于衷(Apathetic)

简单来说,假如你不在意某件事,那就是无动于衷了。这个词和“冷漠”是同义词。

棘手难题(Conundrum)

这个词是指那种错综复杂的难题。韦氏词典认为,它常用于描述看似不可能解答的道德、社会学和经济学问题,但也泛指一切谜团或者神秘事物。

纵然(Albeit)

当你想说即便只是在小镇上过了一晚,也是很奢华、花费不菲的,可以用这个词替代“即便如此”。

模棱两可(Ambiguous)

说一件事模棱两可,是指它至少有两种角度理解意思都说得通。比如“the peasants are revolting”这句英文就是模棱两可的,因为它可能是说农民要造反,也可能想说农民让人厌恶。我们需要多些信息确定哪种才是真正要表达的意思。

节操(Integrity)

说一个人有节操,是指此人有一套严格遵循的价值观。比如我们希望领导人处事有德行,而一些作品热卖的音乐家可能为了媚俗而牺牲了自己的艺术操守,因此受到批评。

影响(Affect/Effect)

如果单说词义,大家并不是搞不清楚影响的意思。可是,在使用同样表达影响这个意思的两个英文词affect和effect时,的确有些不同。最容易区分的解释是,前者通常是动词,后者常用作名词。比如天气可以影响人的心情,在这句话里要用affect。我们说一项新政可能产生毁灭性的影响,那就要用effect。

爱(Love)

这个词至少字面上看一点也不难理解。但如果必须解释一下,你能说情究竟什么是爱吗?韦氏词典推测,这就是很多人需要查字典了解这个词的原因。不管怎样,在韦氏词典上,爱的定义只是“出于亲缘关系或者个人关系,对他人产生强烈的好感”或者“基于性欲的吸引力”。(财富中文网)

本文首发于美国财经科技新闻网站BusinessInsider.com。

译者:Pessy

审稿:夏林

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