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两个人一辆车,这位女士怎样缔造搬家王国

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上世纪80年代中叶,现年78岁的玛丽·艾伦·希茨一边在联邦政府担任系统分析师,一边在密歇根州首府兰辛开小搬家公司作为副业。开公司的时候,同事取笑她想发财。失去一次晋升机会后,她彻底抛下了铁饭碗,投身市场参与竞争,将小公司发展为一家大型连锁企业,业务遍布美国四十个州,还拓展到加拿大、英国和爱尔兰。2016年,公司年营业收入高达4.42亿美元。

Mary Ellen Sheets stands proudly in front of the Two Men and a Truck fleet in Lansing in 1991.COURTESY OF MARY ELLEN SHEETS 

我叫玛丽·艾伦·希茨,以前从没想过要从商。

我在美国密歇根州小城奥克莫斯长大,母亲是护士,父亲经营几条小巴专线。当时的女孩子长大后要么当护士要么当老师。

虽然考入了密歇根州立大学,但我其实只想嫁个好老公。20岁那年,我嫁给高中时代的男友,生了三个孩子,也没读完大学。

1980年,我离婚了。两个儿子乔恩和布里格都在念中学,他们都想周末赚点零用钱,手边正好有前夫留下的卡车。于是,我和孩子们用Two Men and a Truck的名头在本地报纸上打了一条小广告,很快就有客户打电话来。生意好的时候一天接到12通电话。

1985年,两个孩子上大学离开家,还是总有客户打电话来,我想也许能开家搬运公司。孩子们支持我创业,我请了两个员工乔和埃尔默,又花了350美元买下一辆破卡车,总是出故障。

在那之前,我从没管过人。乔问我能不能开卡车回他家,我说可以。我不知道他没有驾照,有一天警察打来电话,说他在兰辛城内开车狂飙。

Mary Ellen with her sons Jon (left) and Brig. COURTESY OF MARY ELLEN SHEETS

我只能去取回卡车,找别人把乔那趟差事跑完。又有一次,两个员工在卡车驾驶舱里打了起来,客户打来电话投诉。他们两人在我手下干了一年,后来乔决定离开。我当时肯定昏了头,他们比起现在的搬运工太不专业了。

那时候市场推广很简单。我们在卡车身上写着“Two Men and a Truck … 又快又便宜”,就好像活动的广告牌。我做了些可以撕下的宣传单,贴在杂货店和洗衣房的布告栏里,还在本地报纸上打了两行字的广告,一周广告费约两美元。

每个工作日,我白天在州政府做程序员,晚上接搬运的活,周末也干搬运。我喜欢这门生意。州政府办公室的同事拿我开玩笑,说我的公司永远不会成什么气候。

可后来,公司第一次挣到了1000美元,我感到干劲十足。我开了十张支票,每张100美元,然后统统捐给本地的慈善机构。第二年,我们挣了18万美元。

我又买了一辆卡车,新招了三名员工,之后每年5月都添置车辆,后来我妈妈家的后院停了五辆卡车。公司的营业收入逐年增长,1989年达到56万美元。

后来,州政府一次升职机会没给我,我就辞了工作,全职开公司。我曾经听到有人议论说,“她才不会走呢”,但我实在受不了了。

一些大搬家公司讨厌我们。他们的卡车容量大,通常做跑遍全国的远途业务。我们只做短途搬运。上世纪90年代初,美国经济不景气,大公司就盯上了我们的生意。搬运行业是个排外的圈子,大公司为了抢生意制造了各种壁垒。

我一点也不懂搬运方面的法律。有一天,州警察局的人上门找我查看文件资料,发现有七趟活没有获得搬家执照。我只得上了法庭,为七次违法经营业务支付罚款100美元。我成了罪犯,照片还上了兰辛地方报纸。

那时候,搬家执照是家族传下来的,外人想要就得找人买。大公司不希望我们拿到执照,我们就成立了一家名叫Busy Bee Movers的新公司,买到搬家执照后转让给Two Men and a Truck。

公司的生意越做越大,很快加盟连锁店开遍了密歇根和佛罗里达。前十家连锁店是我的三个孩子、一个前男友和一些做生意过程中认识的人开的。

1994年,共和党找我竞选密歇根州的参议员。我就让女儿梅兰妮接手特许连锁经营的搬家公司,儿子乔恩负责密歇根本地的搬家公司。公司有22名员工,在一栋只有一个卫生间的老房子里工作。

我喜欢和孩子们共事。但意见不一致时也很容易吵起来。我的办公室里总是放着面巾纸,大多是自己用的。当时压力真的很大。

后来我决定不去竞选参议员。回到公司后只担任顾问,女儿继续当总裁。2008年经济衰退以前,公司年收入增速高达30%,现在年增速回落到10%。

2017年,我接受了股权买断协议,然后正式退休。能创立一家增加工作岗位并且能回馈社区的公司,我感到很骄傲。

女性的职业生涯无疑有天花板。工作中,女性必须拿出105%的精力奋勇前进。我不知道职场天花板会不会有一天彻底消失。我的应对方式是创业开公司,结果还行。我鼓励其他女性也找到属于自己的事业。

最佳建议

玛丽·艾伦·希茨

Two Men and a Truck创始人

无视怀疑你能力的人。有一位当地大学的教授对我说:“你没有什么可以授权加盟经营的。”有位律师告诉我:“你得把业务做到几十万美元才能搞加盟连锁。别费心思了。”要我说,千万别被这种人打击信心。

尽可能弥补过失。如果在搬家公司搬运过程中损坏了东西,通常的赔偿标准是每磅(约合0.45公斤)0.06美元。可如果弄坏一张十磅重的桌子只赔0.6美元,其实并不合理。我们的做法是送给客户一个写着“很抱歉”的盒子,里面装一只咖啡杯和一张礼品券,并且尽量修补损坏的物品。这样客户的感觉就很不一样。(财富中文网)

文首发于2017年12月15日期《财富》杂志,原文标题为《一位女士、两名男士和一辆卡车》。

译者:Pessy

审稿:夏林

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