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靠饮食治疗糖尿病

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Trulia公司的联合创始人萨米·因基宁推出了一项服务,不用服药,治疗流行病。其他人用这个办法都失败了,他能成功吗?

 

《财富》(中文版)——在2012年夏天,36岁的萨米·因基宁已经生活富有,并且进入了半退休状态。他与别人联合创办的网上房地产公司Trulia正在从新创企业向拥有近2,000万名用户的公司转型,公司提交了上市申请,而且他决定不再担任经营角色。8年的发展历程让他获得了丰厚回报,但是也让他精疲力竭。因基宁计划把注意力集中到天使投资上。

这样因基宁就可以给他的最大的爱好—铁人三项运动—留出充裕的时间。作为一名冠军选手,因基宁密切关注自己的体征统计数据。即使按照硅谷的标准,他也是一名健身狂人。他身体的体脂含量还不到8%。

但生活总是充满意外,而且他即将遭遇的意外尤其具有讽刺意味。Trulia公司上市不久,因基宁发现了一个不寻常的情况:他的血糖水平高于正常值,而且还在上升。他患上了前驱糖尿病。

因基宁没有去看医生,而是自己摸索。他找到了一篇数十年前的论文,文章指出2型糖尿病是可以预防的,而且仅通过改变生活方式甚至有可能予以改变,于是他转而采用低碳水化合物、高脂肪的食谱。随着因基宁的血糖水平的回落,他的激情被点燃了。

今年春天,他进一步提高了自己的任务目标:因基宁在筹集到3,700万美元后,成立了由60名员工组成的新创企业Virta Health。这项服务把因基宁的激情—以数据为导向的app—与他认为治好了自己的前驱糖尿病的医疗方法合二为一。有许多公司与Virta一样,正设法在不依赖药物治疗的前提下,攻克这种流行病,目前美国有近2,800万名2型糖尿病患者。

长期以来,研究人员一直认为2型糖尿病是不可治愈的,但是乔斯林糖尿病中心(Joslin Diabetes Center)的首席科学官、哈佛医学院(Harvard Medical School)的教授乔治·金(George King)博士说,如今普遍的观点是,通过减肥可以扭转病情。

从这个角度来看,因基宁不可能支持这样的观点。首先,他似乎不可能患上2型糖尿病。出生于芬兰的因基宁积极向上,但是他看似健康的食谱却是由糖(主要是水果冰沙)和碳水化合物(每天5碗燕麦粥)构成的。在确诊为前驱糖尿病之后,他突然停止食用碳水化合物和糖。(如今,他是硅谷饮食新趋势酮原性饮食的积极倡导者。这种饮食方式鼓励食用高脂肪食物,把碳水化合物限制在每天50克以内,相当于一杯糙米。)

因基宁称赞这个食谱开启了一个伟大的旅程:他与妻子从加利福尼亚州蒙特雷划船到夏威夷,目的就是提高对糖的危害的认识。划船穿越2,700英里(约4,345.23千米)的太平洋需要45天时间,在此期间,Zillow公司同意出资25亿美元收购Trulia。仍然身为董事会成员的因基宁用卫星电话批准了这笔交易。

在卖掉公司并且完成了对身体极限的考验之后,因基宁准备开始一个新的任务。“我并不信教,”他说,“但是我知道我必须做到这一切。”因基宁在与说服他食谱可以改变身体条件的那篇论文的作者斯蒂芬·菲尼(Stephen Phinney)博士会面后,一个解决方案开始在他的脑海中成型。

如今,Virta公司的服务从一场与公司医生的深度视频会议开始,为了制定饮食战略,医生会仔细查看每名病患的医疗史和生活方式。Virta公司为客户邮寄仪器设备,记录血糖、酮(可以从中看出胰岛素的高低)和血压水平。病人把数据输入app,一个无线连接的体重秤可以自动把体重数据发送给Virta公司。随后,每名病人与一位健康教练签约,他们负责监控数据。

用户每天通过app(一些人更愿意通过打电话或视频聊天的方式)与自己的教练交流。建议都很详细。例如,如果一名病人计划参加生日聚会,她的健康教练就会提前帮助制定饮食战略。

许多病人参加Virta公司的项目时,还在服药,项目的目标是逐渐停止用药。公司的医疗主任莎拉·哈尔伯格(Sarah Hallberg)博士说,饮食建议与药物会根据对血糖水平产生积极影响的因素而不断调整。

Virta公司赞成配以适当蛋白质和脂肪的低碳水化合物食谱,但这并非绝对不容改变。“我们接受一切生活方式和食谱。”因基宁说。健康教练并没有讲述某人发誓不再吃快餐食品的故事,这往往是不现实的选择,他们建议选择低碳水化合物的食物。公司鼓励开展体育活动,但是并非强制。“只有客户找到你,对你说他们已经做好准备,你才希望他们锻炼。” 哈尔伯格说道。

这项服务价格不菲:每月的费用为400美元(这个费用不能通过保险报销,不过一些雇主的健康计划可以报销)。据哈尔伯格统计,Virta公司有“数千名”病人,大约有20位健康专家为之服务。

目标是制定一个足够夸张的计划,从而把血糖水平降下来,但是又不能过于极端,导致计划不可持续。在一项与印第安纳大学医学中心(Indiana University Health)合作开展的临床试验中,研究人员发现,在为期10周的临床试验结束时,Virta平台上的近240名参与者中有56%的人把血糖降至糖尿病水平之下,87%的参与者再也不必使用胰岛素。

这些结果能否维持还是个问题。与今后情况不明、少吃油炸食品的日子相比,坚持按照食谱饮食的前两个月还是比较轻松的。哈尔伯格认为,尽管大量的研究结果表明,大部分人发现改变习惯非常艰难,但是与减少服药和减肥所带来的益处相比,量身定制的支持和帮助将激发大家的斗志。

因基宁深知,作为以持久力见长的运动员,他的纪律性(及耐受力)要高于大多数人。他与Virta公司的目标和他在Trulia公司时一样,就是把个人问题转变为一种可以让多数人受益的服务。不过这一次面临的风险要高得多。(财富中文网)

译者:钱志清

 

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