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微软跳出PC,布局未来

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不过无论未来的趋势是什么,微软似乎都做好了前所未有的充分准备。

当微软于2014年在苹果的iPad上推出Office办公套件时,许多观察者认为他们是在努力提高在移动领域的存在感,尽管这意味着与强大的竞争对手合作。此举也象征着当时新上任的首席执行官萨提亚·纳德拉决心让微软跳出已经(现在仍旧)主宰的笔记本电脑和台式机领域。

很明显,三年来纳德拉始终坚持着这个计划。在本周微软为软件开发商举行的Build年度大会上,这家位于华盛顿州雷德蒙德的公司展示了新版的Windows,提供虚拟现实体验的新款控制器,以及人工智能软件Cortana的改进。没错,微软错过了移动端的潮流。不过结合来看,这些宣言证明他们不仅想收复失地,还要加足马力为下一个重大趋势做好准备,无论那会是什么。

微软对于Cortana的研发,或许最为明显地体现了该公司跨平台的方针。苹果等竞争对手在数码领域都着眼于兼容自己的硬件产品,但Cortana却可以兼容Windows设备、联网扬声器、汽车等在内的所有产品,没错,也包括iPhone。微软一直以来都有力主宰着办公场所,因此他们在这些地方普及Cortana时拥有独特的优势。在Build大会中,微软的演示展现了一个办公室职员利用会客厅扬声器上的Cortana,通过简单的声音命令就能完成日常工作,包括在公司的聊天室里发布更新,驾车开会时掌握交通情况,或是申请休假。

与此同时,即将到来的更新将会让Windows 10成为微软史上兼容最多平台的系统。Cortana可以帮助用户无缝切换设备,无论它们是否安装了Windows。改善的剪贴板可以让用户在Windows、安卓(Android)和iOS设备之间复制和粘贴内容。而名为Story Remix的视频编辑应用还能让用户在各个设备之间切换工作——如果你在苹果设备上干了一些活,又切换到Windows的电脑上,它可以继续你的进度。

不过微软最大胆的赌注是虚拟和增强现实上。当使用宏碁(Acer)和惠普(HP)即将推出的头戴设备时,微软Windows 10 Mixed Reality提供的一系列体验会让你模糊现实和数字世界的界限。不过它的关键还在于虚拟现实能否在短期内成为主流。如果可以,微软就在争取业内主导权上占据了有利位置。在之前的采访中,微软的Windows和设备执行副总裁特里·迈尔森表示:“我认为,如果我们能搞清这项技术的应用,它就能给我们的生活带来革命性的影响,让我们可以在分离时进行沟通。”

微软开发跨平台产品的理由很充足。研究公司高德纳(Gartner)称,2017年第一季度,全球PC机的销量同比下降2.4%。另一家公司IDC则表示,PC出货量实际上有所增长,不过只有0.6%。如果你的公司像微软过去一样与PC紧密相关,那这样的数据可不是好消息。所以这样前瞻性的风险对冲,可能让微软有机会在未来保持竞争力。

纳德拉在2015年接受ZDNet采访时表示:“如果要说错误的话,过去我们犯下的一个大错,就是认为PC无论何时都会是一切事物的枢纽。因此,我们需要时刻寻找下一个时代的拐点。”当然,没有人可以预测未来。不过无论未来的趋势是什么,微软似乎都做好了前所未有的充分准备。(财富中文网)

本文最初登载于Time.com。

译者:严匡正

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