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情人节让爱情失控,但其实爱情更需要调控

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爱情的很多方面可能是你无法控制的,但至少,你可以采取一些方法来调控爱的强度。

本文选自专栏《谋生的工具》(Tools of the Trade)。在这个每周更新一次的专栏中,各领域的专家会提供可行建议,帮助你在形成好习惯到募资等方面迅速且高效地见到成果。本周,密苏里大学圣路易斯分校专攻爱情神经认知的助理教授桑德拉·兰吉斯拉格(Sandra J.E. Langeslag)将探讨一个浪漫的话题:爱的感觉能否调控?

爱情的很多方面可能是你无法控制的,但至少,你可以采取一些方法来调控爱的强度。

有时候,你可能无法自拔地坠入爱河,尽管你并不想爱得如此炽烈。或许,你爱上了一个不爱你的人,一个已经跟你分手的人。或许,你爱错了人,比如你的老板或者一个待你不好的人。或许,你已经拥有幸福的婚姻,但你狂热地爱上了其他人。在这些情况下,你可能想减轻你的爱意。这可能会减弱心碎的程度,阻止你去追求一个你不应该追求的人,或者帮助你终结一段不幸福的关系。

在其他时候,你对某人的爱意可能没有达到你想要的程度。或许,你拥有一位长期的伴侣,但当初那份激情早已被岁月消耗殆尽。这其实再正常不过。不再爱恋,是离婚的主要原因之一。如果你拥有一段幸福的关系,唯一的问题是你的爱正在减弱,你可能想增强你的爱意。这可以减少因激情减弱而分手或离婚的几率。

这正是“爱情调控”——使用行为和认知策略来改变你目前的爱恋强度——可以大显身手的地方。有些人认为,爱情是一个不可能强加改变的自然过程。但诸如恐惧、愤怒和快乐这类情绪也是一个自然过程;众多研究表明,情绪调控可能非常有益。因此,即使爱情是一个自然的过程,爱情调控也可能是有帮助的。此外,我自己的研究表明,人们往往相信,控制爱意是很难做到的,甚至是不可能的事。然而,我的研究也表明,你其实可以通过思考某些事情来改变你的爱恋强度。

如何减轻爱意

如果你想减少你对某人的爱意,不妨想想这个人的某些负面品质(他是个大懒虫,她总是迟到),或者这段关系的负面特征(我们经常打架)。你也可以想象消极的未来情景(他会欺骗我)。诸如此类的负向思考将减少迷恋(即激情之爱)和依恋(即伴侣之爱)。这显然不是最有趣的做法——在短期内,它可能会让你感到不舒服。但以前的研究表明,对前任和过往关系的负面想法,有助于人们克服分手的伤痛。所以,从长远来看,它可能会让你感觉更好。

如何增强爱意

如果你想增强你对某人的爱意,你应该做相反的事情:想想他或她的积极品质(他很善良,她很率真),或者这段关系的积极特征(我们一直过得很愉快)。此外,你也可以想象积极的未来情景(从此之后,我们将幸福地生活在一起)。诸如此类的积极思考将增强你对爱人的迷恋程度,也很可能会增加你对这种关系的满意度。

现在,对于你的爱人,这段关系或者你们的未来,你可能已经有了一些负面和积极的想法。但如果你想改变你的爱恋程度,务必要有意识地专注于负面或积极想法,这取决于你是想减轻,还是想增强你的爱意。切不可把这两种想法混杂在一起。

务必要注意,“爱情调控”的运作机理不同于电灯开关。这些负面或积极想法只会在边际上,微弱地改变你的爱意强度;短时间后,这种效应就会减退。就像人生中大多数事情一样,如果你想获得一种持久的改变,你就必须经常调控你的爱意。例如,你可以写下你所能想到的负面或积极的事情,最好每天一次。

有些人可能会认为,爱情是两个人互动的结果。但“单相思”并不罕见。也许你爱上了一个跟你没关系的人。也许你爱上了一个你甚至没有说过话的人,比如迷恋某个名人,或者对某人一见钟情。爱情调控的好处是,它是那种即使你的至爱毫不知情,你也能做的事情。你可以随时随地决定是否增强或减弱你的爱意。这样说来,你还有什么理由不去调控你的爱情生活呢?(财富中文网)

作者:Sandra J.E. Langeslag

译者:Kevin

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