一家快被我们遗忘的中国公司,又一次在非洲救了无数人

四个月前(5月3日),刚果西部边境的公共卫生官员得到消息——当地一个村庄有20人染上了一种可怕的疾病。五天后,该国卫生部向世界证实了一个恐怖的传闻:埃博拉又回来了。

对这个消息最敏感的是药企默沙东。他们研发了埃博拉疫苗——V920。这是2014年那次人类与埃博拉对抗中的救命药。这次,病魔在刚果民主共和国一出现,公司立刻向世界卫生组织提供了1.3万剂V920。默沙东也因此在《财富》杂志最近发布的“改变世界的公司”排行榜上位居第二。

但是,对于我们来说,一个隐藏在背后、更不可思议的商业故事却在榜单之外:一家因为收入体量不到《财富》榜单门槛的中国公司、一个快要被我们忘记的品牌,在同一个故事中深入非洲中西部,拯救了无数人,却至今鲜为人知。

说回默沙东的救命疫苗,它们对保存环境要求极高:必须在低于零下60℃超低温环境中冷藏。这在撒哈拉沙漠以南的非洲地区是一个无法形容的挑战,那儿几乎没有电网。建立一条运输救命药的冷链是个超级难题,难度不亚于疫苗的研发。

多年前,为了解决这个难题,比尔•盖茨通过自己投资的科研机构Global Good在全球范围内招募伙伴,合作开发一种便携且功能强大的疫苗保存设备。一家来自中国青岛的公司脱颖而出,最终和对方在2014年一起制造出Arktek。

这种新型设备在断电的情况下,仅靠一个批次的冰排,就可以将疫苗在低温储存长达1个多月之久,满足约6000人社区的需要,并在当年挽救了数百万面临威胁的人,其中很多是孩子。在互联网上能找到的少数几张照片中,我们看到啤酒桶大小的Arktek被绑在骆驼背上,穿越荒原。

2015年,Arktek再次升级。在断电情况下,设备可以保持-60℃至-80℃超低温冷冻环境长达120-144小时。彻底搞定了V920的运送问题。而最近这次疫情爆发后,在药企、卫生组织和设备制造商几方的协作下,很短的时间内有超过3,300人接种疫苗。几乎覆盖了所有与病毒感染者产生过接触的人。脑补一下,这相当于在疫情爆发中心地带周围迅速建立了一个“保护圈”。

到7月中旬,疫情就被控制住。来看一个对比:2014-2016年,埃博拉大爆发导致超过11,000人死亡;而最近这次死亡人数为33人。刚果卫生部数据显示接种疫苗者目前是“零感染”。

我们的编辑在杂志前言中特别提醒读者:不能忘记其中的那家中国设备制造商,是他们生产了Arktek。这家公司就是青岛当年“五朵金花”之一的澳柯玛。另一位领英洞察的大V作者——梅琳达·盖茨基金会的李一诺女士曾经在一篇文章中提到澳柯玛董事局主席李蔚。这位国企高管和项目员工多次深入非洲,以保证对产品持续优化。她证实:到2017年底,2000台以上的Arktek在尼日利亚、印度、塞内加尔和埃塞俄比亚等国家服务了近1200万人。

比尔•盖茨给澳柯玛的这个救命设备起了个名字——“生命之桶”。刚才查了下,盖茨的英文原话是“Keg of Life”。在今天中国公司百花齐放的商业成就中,让我们记住有这样一个靠骆驼背着运往非洲各地,在最危险地带给人带去生存希望的Keg of Life。它也许不是最有名的“中国制造”,但绝对是最让我们感动的那一个“Made in China”。

 

后记:《财富》杂志“改变世界的公司”排行榜,持续披露那些“在修理我们这个星球的同时赚了钱的公司”。今年排在榜首的是一家成立仅两年的印度电信公司,斥资数十亿美元把印度落后的2G网络直接升级到4G,流量费用从每GB数据2.88美元直接降到4美分,几乎削去了近99%的费用。短短22个月后,这家公司拥有了2.15亿用户;从穷人到中等收入者因此获得了此前不可奢望的移动信息服务。电信公司也声称自己获利颇丰。公司的创始人、印度著名富豪安巴尼认为他们给13亿印度人提供了“数字氧气”。


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关于 章劢闻

《财富》(中文版)(FORTUNE China)执行主编。曾任美国商业科技杂志InformationWeek中文版Managing Editor。2004年,被英国剑桥大学、牛津大学、帝国理工大学、和卡内基梅隆大学同时录取,最后转专业攻读牛津大学计算机科学硕士,全A毕业;同年,获得牛津大学赛义德商学院《高科技创业学》课程学历证书。2005年毕业前,获新闻集团伦敦下属公司提前聘用。一年后因看好国内机遇而回国继续媒体创业。

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