汉字听写正当时

眼下《中国汉字听写大会》正在央视播出,收视率据说超过了娱乐性更强的《中国好声音》。来自全国各地的初一和初二的学生在电视上把对大多数人来说听上去陌生、写出来奇怪的汉字一笔一划地展现出来,让很多观众惊叹。
对于这样一档热播节目,争议是少不了的。批评者认为没有必要认识这么多汉字,让未成年人记这么多生僻字没有任何意义。他们指责中国式的变态教育逼着学生死记硬背,不注重培养创新。
但这些批评不完全符全事实。首先,听写大会的考题并不全都是生僻字,将近一半是常用字词,比如珊瑚、樟脑、诘难、游弋 (…)

怎样看待那三年?

互联网上永恒的争议话题之一,是1959-1961年这三年的历史。依个人立场不同,它称为“三年困难时期”或“三年大饥荒”。因困难或饥荒而非正常死亡的人数,也存在很大分歧。有数十万、上百万、1000万、3000万、5000万、8000万、1亿之说。8000万和1亿显然有点过,目前被提及最多的,是“三年饿死3000万人”。这个说法在网上被不断引用,作为执政者的一大罪恶。
这种观点必然引起激烈争论。太专业的讨论,笔者做不来。但仅依据历史的常识看,三年饿死三千万不太可能。持这种说法的人估计不了解中国饥荒的烈度。饥荒在中国历史上是常态 (…)

伊拉克乱局与人类发展困境

除了世界杯,今年6月最引人关注的事件莫过于伊拉克局势。6月上旬,一个名为“伊拉克和黎凡特伊斯兰国”(简称ISIS)的逊尼派极端组织在伊拉克北部发动攻势,迅速夺取了伊北方数省。在地区大国的支持下,这个极端组织表现出了惊人的战斗力,其武装人员最早据说只有八百人,却能击溃数万拥有先进美式装备的伊政府安全部队,并且生俘六千。他们宣称,目标就是建立一个新的伊斯兰国家。
ISIS很快暴露其凶残的一面。17日,该组织在网上发布了枪杀政府军战俘的视频,场面极为血腥。另据报道,ISIS还要求其占领地区的伊拉克民众交出 (…)

逼上梁山的真相(十三)

启示

本系前十二篇分析了林冲故事里的主要桥段,但还是不能说已经对整个情节做了合理的解释,仍有让笔者感到费解的细节。

在逼上梁山的故事中,主要人物的结局都不好:林冲家破人亡,高俅父子也没有达到自己的目的,鲁智深再度流浪江湖,但有一个人成为最大的受益者。在第二十回,晁盖派出小喽罗打探林冲家人的下落,小喽罗回来后汇报了林教头与张教头的结局,接着又说:“……止剩得使女锦儿,已招赘丈夫在家过活”。

郑和与哥伦布谁更伟大?

本来,这个问题似乎是关公战秦琼,郑和与哥伦布各自航海的使命不同,没什么可比性。可在中国,相关的争论从来没有停息过。不少文章都爱强调,郑和的宝船制造水平高,船队规模大,哥伦布根本比不了。但这和两人谁更伟大没有关系。郑和下西洋,是为了宣扬大明朝的国威,招抚远方蛮夷;哥伦布出海,是为了寻找财富,开通贸易线路,但误打误撞发现了新大陆。就是历史意义而言,哥伦布显然远比郑和伟大。
但是,如果郑和曾先于哥伦布发现美洲呢?那样也许郑和会伟大一些吧。无论中国外国,一直有人相信,最早发现美洲的是郑 (…)

逼上梁山的真相(十一)

林冲怎样上梁山?(上)
在杀掉陆谦一干人后,林冲逃到柴进庄上住了几天,然后拿着柴进的介绍信投奔梁山。此前,柴进让林冲混在自己的打猎队伍里,通过了官府的盘查。原文说“把关的军官未袭职时,曾到柴时庄上,因此识熟”。前面提到,柴进专门收留江湖上的亡命之徒,可见这位军官以前很可能也是流窜犯,至少受过柴进的恩惠,所以根本没有查看,直接放行。
又过了20天来,林冲来到梁山泊边上的一个酒店,并在酒店的墙上题了一首诗,小说原文是这样的:
(林冲)又吃了几碗酒,闷上心来,蓦然想起:“以先在京师做教头 (…)

有害的励志

看了几集中国好声音,我感觉这个节目似乎不是严格意义上的真人秀,是有剧本的。哪个选手归哪个导师,选手该说些什么,导师又该说些什么,都是事先安排好的,所有人都在表演。
当然,这只是没有根据的猜测,而且只要电视观众喜欢,这样安排其实也无妨。只是这个节目似乎不限于娱乐,还要励志。尽管选手经历各不相同,但心路历程好像差不多,都说“我在为梦想而歌唱”,“我在用生命歌唱”,“我坚持了很多年,就为了登上今天的舞台”。导师也配合着煽情,比如赞美某歌手“唱出了自己的人生经历”,某歌手“唱出了导师的 (…)

逼上梁山的真相(十)

谁害死了林娘子?(下)
有网友把本系列文章看成是对《水浒传》的另类解读,甚至指责笔者乱评,但有关林冲的章节,笔者已经反复读过多遍了,可以肯定地说,在这部小说里存在两个世界:作者首先花了很多笔墨,构造了一个传统意义上的侠义江湖。接着,他又在细微之处用三言两语将这个江湖拆解掉,展示出他自己所设定的真相来。
比如在第20回里有这么一段文字:一日,林冲因见晁盖作事宽洪,疏财仗义,安顿各家老小在山,蓦然思念妻子在京师,存亡未保;遂将心腹备细诉与晁盖道:“小人自后上山之后,欲要投搬取妻子上山来 (…)

逼上梁山的真相(八)

谁害死了林娘子?(上)
林冲休妻是《水浒传》里的一个重要情节。英雄遭难,为了不耽误妻子的青春,忍痛把她休掉,如此悲情令许多读者心折,就连大学者李贽和金圣叹也在此处留下了感慨的批语。不过真相却是:林冲为了自保而残忍地抛弃了妻子。
明眼人不难看出,林冲要对妻子张氏的死负责。如果他不休妻,张氏在法律上还是林冲的娘子,高俅后来上门逼亲就显得毫无道理。休妻让张氏失去了名分,面对高俅的逼迫,她进退失据,又不愿意屈从,只得一死了之。
那么,林冲这么做,是一时糊涂,还是有意为之?他肯定是故意的。 (…)

朝鲜半岛危机加剧

朝鲜在中国的大年初三进行了核试验,又于3月5日中国两会期间宣布废除《停战协会》,全面进入战备状态。对此,国内反应分化。有人赞美朝鲜敢于反抗霸权,也有人说它丧心病狂。赞美显然不对,这个国家已经成为东北亚地区的麻烦制造者,中国应当有所行动,为稳定半岛局势做出自己的贡献。
朝鲜这么折腾,并非针对直接敌对的韩国。2010年的延坪岛炮击事件,充分暴露了韩军的羸弱。炮击之前,韩国一直在争取从美国手里收回对本国军队的战时指挥权。炮击后,韩国马上宣布暂缓收回,到2015年以后再说。显然,韩国对自己的军力完全 (…)