“你今年多大了?” / “How Old Are You?”

“你今年多大了?”
首先,“四不像”这厢祝所有忠实的(和偶尔飘过的)读者们羊年快乐,富贵安康!
尽管中国的实物四不像(麋鹿)长得一点儿也不像羊,但我要指出,对外国人来说,羊年比其他11个中国生肖年都更让人糊涂。
这是从语义学上来说的。英文中的绵羊(sheep)和山羊(goat)分别是两种完全不同的动物名称,不易混淆。但在中文中,“羊”既可以指绵羊,也可以指山羊,还可以是公羊。
所以每到农历“绵/山/公羊年”,英语世界的人就开始为怎么向别人拜年而发懵了。
无论是春节贺卡、商店橱窗陈列、酒店大堂装潢, (…)

拖延症:你在磨蹭什么? / What Are You Waiting for?

拖延症:你在磨蹭什么?
第九版《简明牛津辞典》将“procrastination(拖延症)”定义为“延迟行动”,并进一步解释其语义词根来源于拉丁语“crastinus”,意为“明天”,即把应该及时采取的行动推迟到明天、后天、下周或者是之后的某一时刻。
按我们小时候接受的教育,拖延症是不好的,我们要坚决避免养成这个坏习惯。在学校里,拖延症会导致错过各种最后期限,成绩低下,甚至更糟的情况。上班后,拖延症会让老板和同事不爽,让我们丢掉客户或者晋升的机会。即使在家里,拖延症也会让我们受尽没有按时收拾房间之类的数落。
尽 (…)

你真的没时间吗? / Do You Have the Time?

你真的没时间吗?
在英文中,“你有时间吗”(Do You Have the Time?)有两种截然不同的含义。
第一种含义是“你知道现在几点吗?”虽然这种问法并不少见,但比起直接问“几点啦”(What time is it ?)用得还是比较少。
第二种含义是“你有时间(做某事)吗?”这种问法在美国英语、英国英语、澳洲英语中都十分常见。
假如我是《借口大辞海》(一本迄今为止还不存在的书)的编辑,我会认为“没时间”将成为历年“最常用借口”大奖的得主。
毕竟,用“没时间”做借口再方便不过。
回想一下,你(还有我本人)用“没时间”来搪塞自 (…)

当团队挑人时,你会被选中吗? / Will You be Chosen for the Team?

当团队挑人时,你会被选中吗?
在我小时候,棒球和橄榄球是当时美国中西部同学朋友们放学后最喜欢的体育运动,其次才是篮球。
上小学时,我们课余和周末最流行的活动就是学打棒球和橄榄球。当年我们运气不错,周边有很多公园,走路、骑车都能到,还不用花钱或提前预定。
作为孩子们自发组织的“入门”活动,球场上既没有大人指导,也不设裁判。当然也有一些正规的组织,比如“少棒联盟”和校队,但这不是我要说的。
小时候有种新棒球刚问世,叫作“威孚球”,其实就是塑料做的空心球和球棒。它的出现大大降低了误伤邻 (…)

在北京过年 / Spring Festival in Beijing

在北京过年
在北京欢度春节,迎接蛇年的到来是件再惬意不过的事情。
在这一年一度的特殊时刻,人们所有的期待恰好都和“F”打头的英文单词有关:家人(family)、朋友(friends)、美食(food)、水果(fruit)、烟花(fireworks)、风水(fengshui)、节庆(festivities)、好运(fortune),还有烟雾(fog,这是对爆表的严重空气污染很客气的说法)。
走在CBD空旷的大街上,我感觉恍如隔世,不禁想起20年前北京街道上空空荡荡的样子。那时候,北京的大街上只有自行车、公共汽车,还有屈指可数的几辆汽车、卡车、或者马车,人们看起来都是一 (…)

香港有望很快成为无烟区 / Hong Kong: Soon a Smoke-free Zone?

香港有望很快成为无烟区
香港政府统计处(The Hong Kong Census and Statistics Department)近日调查显示,香港成年居民中烟民数量仅余11%。医疗专家将此视为喜讯,但烟草公司却愁眉不展。

籍此,香港已跻身于争创“无烟区”的城市、国家及地区的前列。所谓“无烟区”就是指吸食“魔鬼草”的成年居民少于或等于5%的地区。

在“无烟区”的竞争中,其他跑在前面的对手还包括新西兰(计划于2025年实现目标)和芬兰(目标定在2040年前)。与之相比,弹丸之地、人口稠密的香港无论在公共文化、地理条件还是其他方面似乎都不处于同一个量级。( (…)

失物天堂:智能手机香港历险记 / Hong Kong: Good Place to Lose a Mobile Phone

失物天堂:智能手机香港历险记
最近我和朋友在香港碰了个头,那天早晨他刚从北京过来。因为到香港后发生的一些事,让他对香港再次充满热情。
朋友从赤腊角机场出来后,坐机场快线只用23分钟就到了中环(单程车票100港币)。从那里,他和同事搭计程车前往万豪酒店(the J.W. Marriot Hotel)。在酒店入住登记时,朋友发现智能手机不见了。
每个人看到这里都会想,这下完了,心里肯定沮丧透顶!更糟糕的是,因公出国刚开始就遇到了这种事儿,马上就让人担心“万一找不回来怎么办?”如果在公共场所丢了手机,我们大都会认为找回来的 (…)

不解之谜:香港航空信误投百慕大 / Hong Kong Airmail: "Missent to Bermuda"

不解之谜:香港航空信误投百慕大
几个月前我就写过,我们总是高估到底有多少美国同胞知道香港的确切方位。
在某种程度上,这是香港这类弹丸之地的死穴。如果说人个子矮,婉转的说法是“高度不够”,如果形容地方小,常会说“空间不足”。
澳大利亚人口仅相当于香港的三倍出头,但它幅员辽阔,大家都知道它的位置,起码能排除一些不靠谱的选项(比如不会在非洲;而且人们还会联想起袋鼠、考拉、鳄鱼邓迪)。加拿大也是如此(在最北边;有北极熊和冰球),还有印度(靠南;有眼镜蛇和客户呼叫中心),诸如此类。
地方小 (…)

绑架勒索制假,手机诈骗大观 / Mobile Scams: Kidnapping, Extortion, Forgery

绑架勒索制假,手机诈骗大观
几个月前我在北京收到一条手机中文短信,说我的孩子被绑架了,要救他们就必须马上付赎金。
虽然我没被吓到,但还是吃了一惊,因为从一开始我就知道这不是真的。后来我向当地很多朋友、同事提起了这件事,结果他们的反应几乎一致:他们都经历过多次这样的手机诈骗。
后来就发生了一个多月前的重大新闻——多国警察首次联手查处类似案件,在东南亚数国逮捕了约600名嫌犯。
这个犯罪团伙组织严密,他们以内地富人为目标,通过随机拨打手机号码和编造五花八门的故事,告知机主已卷入重大法律纠纷 (…)

恐惧症家族又添新成员! / Warmly Welcome a New Member of the Phobia Family!

恐惧症家族又添新成员!
学习高级英语的人都知道,凡是后缀为“phobia”的英文单词一般都和害怕什么有关,而且是指那种可以导致严重焦虑甚至惊恐发作的极端的恐惧。
比较常见的例子包括:claustrophobia(幽闭恐惧),指害怕呆在封闭的空间里;agoraphobia(广场恐惧),害怕开放的空间;acrophobia(恐高症),害怕登高;或者xenophobia(陌生恐怖症),害怕外国人。
一些比较少见的例子包括:
恐犬症             (…)